HOME       All Pages       People and Places       Things We Do       In het Nederlands

GOUD! GOUD!

diggers

Tijdens een vakantie in Castlemaine-Victoria brachten we een bezoek aan het National Park "Mount Alexander".

In 1850 veroorzaakten de verlokking van goud en de bij behorende verhalen over het vinden van onnoemelijke rijkdom, een voortdurende stroom van mensen,die met hun eigendommen hoog opgeladen op handkarren zich richting Castlemaine en Bendigo haastten om aanspraak te maken op een stuk grond en daar te gaan graven naar goud.

Mount Alexander ligt 350m hoger dan het omliggende landschap. En wordt geschat 367 miljoen jaren oud te zijn. Het was vroeger het rituele gebied voor de plaatselijke aborigines. In 1851 werd er goud ontdekt en werd het n van de rijkste goudvelden ter wereld. Het is nu erg populair met "bush walkers" en rotsbeklimmers. Mount Alexander bestaat merendeel uit graniet en het is indrukwekkend om de grote rotsblokken overal in het landschap te zien liggen. Castlemaine ligt in het hart van het "gouden driehoek", de goud velden die in 10 jaar de geschiedenis van Victoria veranderden. De goudzoekers brachten iedere week 7000 gram goud over van Castlemaine naar Melbourne en daar is die rijkdom nog te zien aan de imposante gebouwen uit die tijd.

GESCHIEDENIS

Een heel belangrijk gebeuren in de geschiedenis van de Australische goudvelden is de:

Eureka stockade

schilderij

En het verhaal gaat zo;
In 1848 werd er goud ontdekt in America en goudzoekers kwamen van de hele wereld naar Californie.
Twee jaar later begon er in de buurt van Ballarat in Australie (Victoria) nog een "Goldrush". Ook hier kwamen goudzoekers uit de hele wereld in de hoop snel rijk te worden. Het was zwaar werk en velen gaven het naar een paar maanden op en gingen arm terug naar huis. Anderen hadden meer geluk en vonden grote goudklompen meer waard dan ze ooit verwacht hadden.
Volgens de wet was Koningin Victoria de eigenaar van alle grond in Australie. De gouverneur besloot daarom dat de goudzoekers per maand 30 shilling moesten betalen.
Iedereen moest betalen, of ze nu goud gevonden hadden of niet en de niet zo gelukkigen vonden dit natuurlijk niet eerlijk.
In 1854 tijdens een bijeenkomst van de mijnwerkers werd er een vakbond opgericht. Een deputatie hiervan ging naar de gouverneur om betere werkcondities en de afschaffing van de maandelijkse toeslag te eisen. De gouverneur weigerde. In plaats daarvan stuurde hij soldaten en bereden politie naar Ballarat om de wet te handhaven.
De mijnwerkers reageerden met de bouw van een barricade om hen te scheiden van de soldaten en politie.
Zij bewapenden zich kozen een leider en verbrandden hun vergunningen.
In de vroege ochtend van zondag 3 December werd de barricade door de soldaten aangevallen en in het gevecht dat volgde kwamen er 30 mijnwerkers om het leven en werden er 138 gevangen genomen. 4 Soldaten sneuvelden. De mijnwerkers werden angeklaagd voor verraad maar vrijgesproken. Na dit gebeuren werden de maandelijkse vergunningen afgeschaft en voor een bedrag van 1 pond per jaar, hadden de mijnwerkers stemrecht en het recht goud te zoeken.
De mannen die tijdens de Eureka stockade om het leven kwamen hebben een unieke plaats in de geschiedenis van Australie. Er staat ter ere van hen een monument in Ballarat.

monument

Return to top



Menu from Brothercake